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mercredi, juin 19, 2024

Critique : Pel's Publish à The Outpost Lodge, Parc nationwide Kruger, Afrique du Sud


Le parc nationwide Kruger est Afrique du Sudle plus grand parc du pays, couvrant 2 tens of millions d'hectares de nature sauvage. La majorité des visiteurs se déplacent vers le sud du parc, laissant le nord largement inexploité et résolument plus calme. Le coin nord-est du pays et du parc est Pafuri – abrite des paysages, une flore et une faune exceptionnels. L'avant-poste Lodge est l’un des deux seuls lodges de la région – lors de ma première visite en 2019, je l’ai déclaré avec audace mon lodge préféré en Afrique du Sud. Cinq ans après avoir visité 40 autres lodges, The Outpost occupe toujours la première place.

L'accueil

Après les six heures de route depuis Johannesbourg, c'était un pur bonheur de s'arrêter à la porte Pafuri du parc nationwide Kruger. Après avoir payé le prix d'entrée, il ne vous faudra que quarter-hour en voiture pour rejoindre le lodge principal. Le personnel vous accueille avec une napkin rafraîchissante parfumée à la lavande et à l'orange, puis un verre de soda au gingembre maison rafraîchissant. L'enregistrement s'effectue ensuite sur les canapés au bord de la piscine et avant que vous ne vous en rendiez compte, un véhicule de jeu vous emmène au Pel's Publish. Ici, il y a un autre accueil chaleureux de la half du personnel et une présentation du plus petit lodge et de l'hébergement, ainsi qu'une explication du rythme quotidien du safari avec deux safaris et le programme de restauration.

La chambre

L'une des caractéristiques phares de The Outpost réside sans aucun doute dans les suites architecturalement conçues, ou comme on les appelle au lodge, les « espaces ». Ils portent bien leur nom : lorsque vous entrez, vous trouverez une télécommande transportable et, en appuyant sur un bouton, l'avant et les côtés se soulèvent rapidement. Il vous reste un espace d'hébergement vraiment remarquable, totalement ouvert sur la nature. Grâce à la place surélevée des espaces, vous êtes à l'abri de la faune et pouvez donc également dormir avec les côtés relevés.

En entrant dans l'espace, il y a deux lits de repos, à côté d'une coiffeuse avec une station de thé et de café. Dans un véritable fashion safari, les lits à quatre colonnes sont équipés d'élégants filets blancs pour éloigner les créatures indésirables la nuit. Des toilettes fermées sont suivies d'une douche intérieure, puis d'une magnifique douche extérieure. La véranda arbore une desk et des chaises, ainsi que deux chaises longues pour profiter du soleil. Quelques minutes après notre arrivée, nous avions soulevé les côtés et nous étions assis ici avec un verre de vin provenant du réfrigérateur-bar bien approvisionné.

L'Outpost est plutôt connu pour les baignoires autoportantes qui ornent les espaces d'hébergement. Le lodge principal comprend des baignoires en pierre surdimensionnées et, au Pel's Publish, des baignoires blanches classiques. En soulevant les côtés de l'espace, depuis votre baignoire, vous pouvez contempler la rivière Luvuvhu. Ma suggestion est de renoncer à l’un des safaris du soir, de prendre un bain au coucher du soleil et d’observer cent nuances de coucher de soleil colorant le ciel.

Les installations

Pendant le COVID, des rénovations d'agrandissement ont été réalisées au lodge, lui donnant un nouveau souffle. Des sentiers en bois vous transportent entre chacun des espaces d'hébergement et des lodges, serpentant à travers la végétation naturelle : une expérience plutôt enchanteresse la nuit lorsqu'ils sont éclairés et vous ramènent à votre lit. L'espace principal du lodge comprend une salle à manger intérieure avec une cheminée, un espace salon, puis le bar. Les intérieurs chics offrent une atmosphère moderne, mais aussi suffisamment chaleureuse pour que le soir, nous nous sentions à l'aise assis devant le feu, les pieds levés, en jouant à des jeux de société. La terrasse extérieure suggest également des choices de restauration en plein air si le temps le permet. La piscine dispose d'une série de salons accueillants avec vue pendant des jours, d'une sala pour ceux qui cherchent un répit du soleil, et à côté de la piscine se trouve le lobby toujours prêt à vous accueillir après un safari en soirée.

Avec les espaces d'hébergement offrant des vues inégalées, The Outpost n'a pas besoin d'un espace spa séparé. Au lieu de cela, dans le confort de votre propre espace, des lits portables sont installés et les thérapeutes commencent à exercer leur magie sur votre corps fatigué. Les soins sont disponibles sous forme de massages individuels ou en couple, avec de nombreuses choices proposées. L'une des plus uniques d'entre elles est la « Célébration des épices africaines » de deux heures – une incorporation d'épices traditionnelles et de thérapies de guérison traditionnelles pour stimuler le corps et illuminer la peau. Le soin comprend une exfoliation, un enveloppement corporel et un therapeutic massage complet du corps.

L'emplacement

Alors qu'au nord de Kruger, l'accent n'est plus mis sur la recherche des listes de contrôle Massive 5, il y a encore beaucoup d'animaux sauvages à observer. Lors de notre premier trajet, nous avons vu des léopards, des chiens sauvages, des hyènes, des éléphants et de nombreuses espèces d'antilopes. Impressionnant même selon les normes du sud de Kruger. La région est également la Mecque des ornithologues amateurs – il n'est donc pas surprenant que la région abrite 80 % de la biodiversité de Kruger !

Pafuri abrite certains des arbres les plus magnifiques du pays. En longeant la rivière Luvuvhu, c'est d'abord l'introduction aux premiers arbres géants Nyala et Jacklebery. Plus tard sur notre route, nous sommes arrivés dans un endroit magique : la plus grande forêt d’arbres à fièvre au monde. Des centaines d'arbres jaunes créent un décor véritablement enchanteur. Les baobabs millénaires de la région sont peut-être les plus impressionnants de tous. Ces anciennes sentinelles se détachent hautes, leurs bras s'étendant au-dessus de la brousse sous-jacente…

Après avoir visité près de 80 lodges au fil des ans, je suis toujours ravi lorsque l'un d'eux me surprend avec quelque selected de nouveau ou d'innovant. De retour de notre dernier safari, nous avons remarqué un panneau d'avertissement devant nous. En y regardant de plus près, nos yeux sont passés de l'alarme à l'excitation lorsque nous avons lu le petit texte en dessous : nous étions sur le level d'approcher un drive-in de gin ! 100 mètres plus loin, nous sommes arrivés à côté d'une desk chargée d'accessoires de gin et d'un « Bienvenue dans notre service au volant de gin » enthousiaste. Veuillez choisir votre boisson dans le menu. Plusieurs choices étaient disponibles et une fois nos commandes passées, la mixologie a commencé et quelques minutes plus tard, on nous a remis des « gobelets » de brousse avec la boisson de notre choix.

L'Outpost Lodge fait partie de la assortment Uncommon Earth et l'une des propriétés de la assortment se trouve être Kay & Monty Vineyards, un domaine viticole situé dans la ville de Plettenberg Bay, sur la Backyard Route en Afrique du Sud. Il est donc logique que ces vins sensationnels soient l'offre maison de The Outpost. Les vins blancs, rouges, rosés et mousseux sont des choices alléchantes sur la carte des boissons et ont la nouveauté d'être originaires de l'une des régions viticoles les plus petites et les moins connues du pays. Grâce au terroir distinctive de la région, les vins sont également plus faibles en sulfates, ce qui contribue à réduire tout rappel indésirable des liquides gâtés de la soirée du lendemain matin.

Le coût

Les tarifs de l'avant-poste varient en fonction de la saison et également de la durée du séjour. En plus de cela, comme beaucoup d'autres lodges en Afrique du Sud, le lodge suggest également des tarifs spéciaux permanents pour la SADC (Communauté de développement de l'Afrique australe) – les tarifs sont particulièrement intéressants pour les espaces de dernière minute. Les tarifs réguliers coûtent 400 £ par personne. Gardez à l'esprit que Pel's Publish ne peut accueillir que huit personnes, et qu'en réservant tous les espaces d'hébergement, il n'y a pas de frais supplémentaires pour « l'utilization exclusif » du lodge.

Le meilleur morceau

Les droits de traversée sur des sections du Kruger signifient l'accès à certains websites touristiques que personne du public ne peut visiter. Cette part de Pafuri (connue sous le nom de concession Makuleke) n'est accessible qu'aux shoppers de deux lodges, dont l'avant-poste. Parmi ces websites exclusifs, aucun n’est peut-être aussi étonnant que les gorges de Lanner. Au fil des millénaires, la rivière Luvuvhu a creusé une gorge qui atteint par endroits 150 mètres de profondeur. L'âge des gorges vérifié par la présence de fossiles de dinosaures retrouvés dans les falaises de grès ! Il n’est pas du tout exagéré de dire que c’est mon endroit préféré sur terre – et ayant le privilège, en tant que journaliste voyageur, d’avoir vu des endroits spectaculaires – je le dis avec une certaine autorité. Après une expérience au coucher du soleil à Lanner Gorge, d'autres expériences au coucher du soleil ne seront rien en comparaison.

Le verdict last

Il n'y a tout simplement pas de meilleur endroit pour découvrir les merveilles du nord de Kruger que The Outpost Lodge – et combiné à l'intimité de Pel's Publish, une escapade exceptionnelle dans la brousse pour les amis, la famille ou un voyage en solo/en couple – où vous aurez l'impression d'être Vous avez le lodge et généreusement un petit coin de paradis africain pour vous.

Divulgation : Notre séjour a été sponsorisé par L'avant-poste Lodge.

Jared Ruttenberg

Jared Ruttenberg est un journaliste de voyage indépendant qui aime connecter les gens et les expériences à travers les mots, l'picture et les médias sociaux. En savoir plus sur www.jaredincpt.com

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